Мука и хранение муки

Мука пшеничная или ржаная в домашних условиях хранится в мешочках из ткани или в бумажных кульках. Ее предварительно просушивают, расстилая тонким слоем на листе чистой бумаги. Хранят в сухом и чистом помещении, где нет сильных посторонних запахов, т. к. мука быстро их впитывает. Резкие колебания температуры в помещении вызывают отпотевание, а следовательно, и порчу продукта.

За хранящейся мукой систематически наблюдают. Ее проверяют на вкус, а если начинается самосогревание, расстилают тонким слоем на листе чистой бумаги и подсушивают на воздухе. При заражении насекомыми-вредителями муку просеивают и насыпают в чистую тару, а зараженную тару моют и сушат. Интересен способ защиты от насекомых-вредителей, применявшийся в средине века в Южном Китае: в мешочек или кулек с мукой кладут 1—2 зубка неочищенного чеснока; выделяемые чесноком фитонциды отпугивают насекомых. Иногда используется способ хранения, при котором матерчатый или бумажный мешок с мукой помещают в мешок большего размера, выстланный высушенными цветками календулы.

Срок хранения муки высшего сорта без потери качества в благоприятных условиях — 10 лет, а низких сортов — меньше, т. к. она богаче растворимыми углеводами, жирами и ферментами.

Определение качества муки. Качество муки легко определить органолептически: кислый или горький привкус оставляет на языке лежалая мука; специфический, неприятный запах издает затхлая мука, и наконец, если рукой прикоснуться к муке и возникает ощущение холода, это означает, что она имеет повышенную влажность, что приводит к быстрой порче, следовательно, пришло время ее срочно просушить.

Хранение изделий из теста. Макароны, вермишель, лапшу и другие изделия из теста необходимо хранить в сухом помещении с постоянной температурой, т. к. они очень гигроскопичны. Желательно, чтобы в месте хранения отсутствовали сильные запахи, т. к. изделия из теста быстро и легко их впитывают.

Перед закладкой на хранение изделия из теста следует подсушить, уложить в мешочки из ткани или в бумажные кульки и подвесить. Нормально высушенные изделия из теста могут храниться 6—9 месяцев, не теряя вкусовых и питательных свойств, но за ними надо систематически наблюдать, проверять на запах, при обнаружении влажности — просушить. Изделия, пораженные насекомыми-вредителями, выкладывают на противень и сушат в духовке или печи, просеивают и укладывают в чистую тару.

Хлеб. Для предотвращения высыхания хлеба его заворачивают в полиэтиленовый кулек либо помещают в хлебницу или другую герметичную посуду.

Чтобы хлеб не плесневел, на дно посуды, где он хранится, кладут кусочек сырого, очищенного картофеля или немного соли.

Исправление хлеба. Черствый хлеб можно сделать мягким, если завернуть его во влажное полотенце на 5 минут, затем развернуть и положить на 20—25 минут в не очень горячий духовой шкаф.