• Сбор урожая и винификация

    С одного гектара культивируемых земель в Шаранте получают около 100 гектолитров вина, что соответствует 10,3 гектолитра чистого спирта. Пологий рельеф в сочетании с рядной посадкой, а также применяемыми методами подрезки и подвязки лоз позволяют широко использовать на виноградниках уборочные машины.

  • Определение возраста коньяка

    Официальный возраст коньяка определяется по самой молодой из составляющих. Иными словами, гарантируется, что при составлении соответствующих коньяков не использовались спирты со счета более низкого, чем обозначенный на этикетке.

  • Метаморфозы вкуса в процессе выдержки

    Мы показали в других статьях сайта, как сказывается на качестве коньяка его происхождение. Но еще большее значение имеет возраст благородного напитка, то есть продолжительность выдержки спиртов, из которых он был изготовлен. (Впрочем, не следует забывать, что длительную выдержку лучше переносят спирты, П|юизведенныс в престижных субрегионах.)

  • Маркировка и возраст коньяка

    Любые запасы коньячных спиртов, хранящихся на складе, фиксируются в специальных книгах, что является необходимым условием их последующего выпуска в продажу. Днем отсчета при этом считается 1 апреля, то есть первый день после окончания кампании по перегонке вина (1 ноября — 31 марта), хотя реально спирт мог попасть в бочку для выдержки значительно раньше. Таким образом, формальный день рождения коньяка совпадает с Днем смеха.

  • Коньячный "рай"

    Когда спирт, выдерживаемый в бочке, достигает максимума в своем развитии, его переливают в оплетенные (чтобы защитить от случайных ударов) стеклянные бутыли. В отсутствие контакта с древесиной старение спирта останавливается, и выдержка в собственном смысле слова прекращается.

  • Коньячные бутылки и графины

    Учитывая все разновидности, насчитывают более 90 форм коньячной бутылки. Самая древняя, классическая — высокая, узкая, похожая на бордоскую, но чуть более вытянутая; ее выдувают из бесцветного прозрачного стекла. Несколько десятилетий назад от такой бутылки практически совсем отказались. Тогда ее стали использовать лишь небольшие производители, придерживающиеся строгих традиций, для розлива самых старых коньяков.

  • Качество коньяка

    Слово "Champagne" в названии субрегионов коньяка может напомнить о родине шампанского. Некоторые считают, что такое название лучшие районы Коньяка получили из-за сходства их почв с одноименным северным регионом — Шампанью. Однако, по мнению других исследователей, это случайное совпадение. По всей вероятности. Champagne происходит от французского campagne, то есть пашня (иногда его производят от chaux — известь). Bois в переводе означает лес (соответственно Fins Bois — кустарник, Bons Bois — строевой лес, a Bois Ordinaires — обычный, смешанный). Наконец, Borcleries обычно называют мызы — небольшие сельские дома с участками при них.

  • Идентификация коньяка: АОС и торговая марка

    В России, как. впрочем, и в целом ряде других стран, коньяком до сих пор называют любое бренди — крепкий спиртной напиток, производимый путем дистилляции вина с последующей выдержкой спиртов в дубовых бочках. Здесь говорят о коньяках армянских, грузинских, молдавских, дагестанских...

  • Доля ангелов

    Поскольку бочки делают из довольно пористой древесины, они не могут предотвратить испарения спирта. Интенсивность испарения зависит прежде всего от непроницаемости бочки, температуры и влажности воздуха на складе; она составляет в среднем от 2 до 3 процентов в год. Кроме тою, со временем уменьшается и крепость спиртового раствора. Скорость данного процесса прямо пропорциональна влажности воздуха, в среднем же составляет примерно 0.5 процента в год, гак что через 50 лет выдержки в бочке крепость с 71 процента падает приблизительно до 46 процентов. Нетрудно подсчитать, что через 70 лет содержание спирта грозит опуститься ниже 40-процентного уровня, который соответствует минимальной разрешенной законом крепости коньяка.

  • Дистилляция коньяка

    Считается, что для получения высококачественного спирта дистилляция должна быть проведена как можно быстрее. Поэтому ее разрешается начинать сразу же после сбора и декларирования урожая и продолжать вплоть до установленной законом предельной даты — 31 марта. Чтобы уложиться в эти сроки, винокурам приходится работать день и ночь. Тем не менее в ожидании перегонки вино порой до 5 месяцев выдерживается на осадке, что в других регионах в отношении белых вин практикуется крайне редко.

  • Выдержка коньяка

    Полученный в результате дистилляции спирт еще не является собственно коньяком. Он должен пройти этап выдержки в дубовых бочках, который длится не менее 30 месяцев, а порой и многие десятки лет. Только тогда спирт может считаться пригодным для ассамблирования и изготовления коньяка.

  • Виноград и виноградники

    Коньяк является крупнейшим в мире виноградником, ориентированным на производство белых вин: ежегодный объем их производства в середине 90-х годов здесь достигал 1 миллиона гектолитров, однако впоследствии наметилась тенденция к сокращению. Тут издавна культивировались белые сорта, а доля черных всегда оставалась незначительной. До 70-х годов XIX века преобладали copra бальзак (местный) и фоль-бланш (ввезенный голландцами и позволяющий получать необыкновенно ароматные спирты). После нашествия филлоксеры были внедрены новые сорта. Одним из них стал юньи-блан, или, как его называют в Коньяке, "шарантский сент-эмильон", который происходит из Тосканы. Он отличается выносливостью, высокой урожайностью и дает спирты самого высокого качества.

  • Ассамблирование

    Ассамблирование — одна из самых ответственных стадий производственного процесса. В немиллезимном (не помеченном годом урожая) коньяке не бывает случайностей. Все его органолептические, то есть воспринимаемые органами чувств, характеристики: цвет, букет, вкус—должны воспроизводиться из года в год с неукоснительной точностью. Это бывает нелегко, если учесть, что запасы спиртов в значительной своей части периодически обновляются; поэтому задачу "сборки" коньяка каждый раз приходится решать заново.

  • Дома и марки коньяка

    Мы охватили почти все марки, представленные в настоящее время на российском рынке. Впрочем, алкогольный рынок постоянно развивается, и какая-то его часть, увы, могла ускользнуть от нашего внимания. Из гаммы продукции коньячных домов мы вычленили, с нашей точки зрения, наиболее интересные коньяки, характерно выражающие фирменный стиль, или, наоборот, выдающиеся из общего ряда.

  • Renault ("Рено")

    Этот дом был основан и 1835 году Жан-Антуаном Рено. В XIX столетни одним из первых стал поставлять коньяк не в бочках, как было принято ранее, а в бутылках, благодаря чему добился немалой известности на рынках Великобритании и Скандинавских стран.

  • Remy Martin ("Реми Мартэн")

    Второй по объему пртдаж дом коньяка (более 24 миллионов бутылок в год). Был основан в 1724 году владельцем небольшой винокурни (имя которого носит до сих пор) и сохранял семейный характер в течение 200 лет. Эмблема дома — кентавр — появилась в 1877 году, но официально была зарегистрирована как логотип лишь спустя 26 лет. Успехи в развитии компании чередовались с неудачами. Серьезный удар нанесло по ней вторжение филлоксеры. В начале XX века "Реми Мартэн" был вынужден продать группе "Рикар" замок Шато де Линьер, где ранее располагалась его штаб-квартира.

  • Prince Hubert de Polignac ("де Полиньяк")

    Марка, созданная в 1947 году кооперативом UNICOOP (дом H.Mounier) и ставшая его флагманским брэндом. Юбер де Поли-ньяк, представитель одного из знатнейших французских родов. корни которого восходят к IX веку, дал компании разрешение на использование своего имени и вплоть до своей смерти в 1981 году немало coдeйcтвoвaл продвижению марки.