• Шаранта: солнечный приморский край

    Шаранта - солнечный и плодородный край. Если в Центральной Франции количество солнечных часов в году не превышает 2000, то в среднем по Poitou-Charentes их до 2250, а в Приморской Шараите еще больше.

  • Шаранта и агротуризм

    Известный во Франции семейный бизнес — сочетание сельскохозяйственного производства с туризмом, так называемый агротуризм. Его инфраструктура — действующие фермы с нормальными угодьями, виноградниками, садами, прудами, конюшнями и прочими сельскими радостями. При этом часть старинной усадьбы обычно переоборудована под недорогую гостиницу на десяток номеров со всеми современными удобствами. По утрам агротуриста будит настоящий деревенский петух, к столу он получает свежайшие и экологически максимально чистые продукты и напитки, а в течение дня можно не только воочию познакомиться с реальной сельской жизнью или покататься на лошади.

  • Туры винные, гастрономические и эротические

    В этих местах очень популярны винные и гастрономические туры, благо богатая фактура позволяет. Постоянно переиздаются региональные путеводители, а также специализированные ресторанные и гастрономические справочники. Помимо рафинированной "высокой кухни" в них подробно и со знанием дела описываются региональные кулинарные специалитеты. Дегустационные меню в местных ресторанах дают возможность попробовать сразу несколько типичных блюд региональной кухни и составить о ней общее представление. В приморских рыбных заведениях меню каждый день немного меняется в соответствии с утренним уловом. Существуют отдельные "винные дороги" (Les routes des vins) — продуманные маршруты по местам производства примечательных вин и коньяков. Аналогично создаются разнообразные программы путешествий по "сырным" дорогам и т.п.

  • Рыбная кухня и сыры

    Рыбная кухня составляет важный раздел региональной ку-линарно-гастрономической культуры. Здесь популярна камбала на гриле, а крупную кефаль часто запекают в соляной корке. Вкусны сардины в разных видах, скат, морской окунь, морской черт, из пресноводной рыбы — окунь, щука, толстые жирные угри под разными соусами. Оригинален наваристый суп Chaudree fourasine, который готовится по старинному рецепту из разных сортов рыбы.

  • Пино-де-Шарант - лакомство для гурманов

    Пожалуй, самый известный производный от коньяка аутентичный шарантский продукт ~ Pineau des Charentes. Это ликерное вино, выпускаемое в белом и розовом вариантах. Оно используется и в составе блюд, и самостоятельно — как аперитив, а также для сопровождения самых разных блюд. В практической кулинарии Pineau des Charentes первым делом ассоциируется с блюдами из кроличьего мяса, которыми всегда славился регион Пуату-Шарант.

  • Музеи коньяка и пино

    Во всех крупных коньячных домах Шаранты есть музейные экспозиции для посетителей и отлаженные экскурсионные программы на разных языках. Опытные гиды обязательно покажут вам виноградники, прохладные погреба и подвалы, пропитанные коньячными испарениями, расскажут о технологии и научат правильно дегустировать замечательный напиток. Среди производителей коньяка учрежден даже специальный конкурс на лучшую экскурсионную программу; итоги которого подводятся ежегодно. В 1999 году его победителем стал очень красивый исторический замок Шато де Коньяк (Chateau de Cognac), где сейчас производится коньяк Otard.

  • Любителям феодальной роскоши

    Состоятельные любители путешествий могут воспользоваться туром по старинным замкам-шато. Это также в основном семейный бизнес. Например, Шато де ла Какадьер (Chateau de la Cacaudiere) XIX века с постройками XVII века открыт для посещения с мая по сентябрь, и хозяева — месье и мадам Даниэль Манталь (Daniel Mantalt) — предлагают 5 комфортабельных номеров, в среднем около 500 франков в сутки с завтраком. С гостями здесь могут общаться на английском, немецком и испанском языках (кроме французского, разумеется), поблизости — теннисные корты, центр верховой езды, озеро, где можно ловить форель, чуть дальше — гольф-клуб.

  • Лучшие в мире мидии

    Славятся здешние края и своими мидиями: Les inoules cle Bouchol — бесспорный деликатес специфической шарантской кухни. Любопытно, что основателем местной мощной отрасли по выращиванию мидий считают вовсе не французов! Существует легенда об ирландском моряке (по другой версии — монахе), осевшем в этих местах еще в XIII веке.

  • Коньяк на шарантском столе и в шарантской кухне

    Коньяк занимает видное место на столе шарантских французов, причем его кулинарно-гастрономические функции здесь гораздо разнообразнее, чем это принято в остальном мире. Разумеется, он по-прежнему употребляется в чистом виде как аперитив и дижестив, а также (все чаще) для сопровождения еды — практически любой, кроме, пожалуй, рыбы. Пьют его и с десертами — в первую очередь с теми, где используется шоколад.

  • Хранение коньяка

    Хранить коньяк в бутылках, как уже отмечалось, нет смысла, поскольку старше он при этом не становится. Если все же это делается, бутылки должны находиться не в лежачем, а в стоячем положении, иначе коньяк приобретет запах пробки, а агрессивный спирт разъест ее. Пересохшие, не обеспечивающие герметичность пробки необходимо заменять на специальных установках, как это делают с вином. А чтобы они не высыхали как можно дольше, горлышко бутылки желательно залить сургучом.

  • Техника дегустации коньяка

    В хороших ресторанах для подачи коньяка используется специальная тележка, которую подвозят к столику. Сомелье или бармен не должны наливать коньяк, держа рюмку в руке, покачивать или встряхивать ее. Рюмка в момент се наполнения должна стоять перед гостем. Мерным стаканчиком лучше не пользоваться. В крайнем случае можно положить рюмку на строго горизонтальную поверхность и налить столько копь-яка, сколько уместится (как правило, 50 миллилитров).

  • Правило четырех "С"

    При выборе сопровождения к коньяку следует руководствоваться правилом четырех "С". Действительно, весьма неплохо сочетаются друг с другом четыре вещи, французские названия которых начинаются на эту букву: cognac (коньяк), cafe (кофе), cigare (сигара, которую и крайнем случае можно заменить сигаретой) и chocolat (шоколад).

  • Подача и дегустация коньяка

    Еще полвека назад во Франции было принято пить коньяк в любое время дня, разбавляя его чистой или сельтерской (газированной) водой. Такой напиток носил название фии-а-л'ё (fine а Геаи). Лишь лучшие, выдержанные коньяки предлагались в конце трапезы для ее достойного завершения. Впоследствии обычай использования коньяка в качестве аперитива был забыт, главным образом благодаря усилиям крупных домов, стремившихся к повышению престижа своей продукции, а потому горой стоявших против ее смешивания с чем бы то ни было. При этом ниша, занимаемая прежде коньяком-аперитивом, перешла к виски.

  • Коньяк и другие бренди

    Хотя коньяк и не имеет столь длительной истории, как некоторые другие бренди, в их ряд)' он занимает самое почетное место. От всех прочих видов бренди его отличают прежде всего специфика климатических и почвенных условий, а также особенности технологии и неукоснительное соблюдение установленных норм производства. Велика и его популярность: каждая десятая выпиваемая в мире бутылка бренди - - это коньяк. (Объем их продаж составляет соответственно 13(Ю миллионов и 130 миллионов бутылок в год).

  • Коньяк в составе коктейлей

    Коньяк входит в состав многих интересных коктейлей: и относительно простых, с одним-двумя ингредиентами, и довольно сложных, где важно соблюдать точные пропорции и технологию. Попятно, что для смешивания с другими компонентами используют не дорогие коллекционные коньяки, а молодые, попроще.

  • Греть или не греть?..

    Нередко можно увидеть, как бармен берет большую рюмку; похожую на стеклянный шар, и нагревает ее над свечой или спиртовкой. Подобная практика совершенно недопустима: присущие коньяку легкие ароматы моментально улетучиваются, а вместо них явственно проступают тона подогретого спирта. К сожалению, такой образ действий очень распространен: как показал опрос 400 владельцев и управляющих лучших немецких ресторанов, проведенный в начале 80-х годов по заказу дома аРеми Мартэн", не менее чем в 21 проценте случаев подогревались либо рюмки (паром, горячей водой), либо уже налитый в них коньяк.