Потребление табака

Табак и его потребление давно стали всеобщим явлением в мировой культуре. Распространение табака, возникновение и закрепление определенных традиций его потребления у различных народов Евразии является интереснейшим культурным феноменом. Впервые попав в Европу в конце XV в., табак менее чем за полтора столетия проник в самые отдаленные уголки материка. В XVII в. табак активно потреблялся уже практически повсеместно, невзирая на культурные различия народов и религиознополитические гонения.

Распространение табака в отдельных странах и регионах шло очень по-разному. В странах Европы, в том числе и в России, против табака активно выступала христианская церковь, и потребление его запрещалось поначалу практически всеми правительствами. В странах Европы, например, курильщики преследовались и жестоко наказывались. Не обошлось и без печальных курьезов; так в 1692 г. в Италии пять монахов, уличенных в курении у церковных дверей во время богослужения, были заживо замурованы в стену. В Китае и других азиатских странах курение табака, наоборот, быстро вошло в привычку и стало привилегией сначала правящей верхушки, а затем распространилось и укрепилось среди населения. Курение считалось полезным и почетным занятием, а по длине курительной трубки даже определялось благосостояние человека