Папайя (дынное дерево)

Широко распространена в тропических странах. Родина папайи — Южная Мексика. Культивируется в Индии, в Шри-Ланке, в Южной Африке, Мексике, на п-ве Флорида.

Лучшими по качеству считаются плоды Мексики и Центральной Америки.

Дерево папайи достигает высоты 7-10 м. По внешнему виду она напоминает пальму с гладкой серовато-коричневой корой. На вершине ствола, под сильно рассеченными крупными листьями висят овальные золотистые плоды. Папайя начинает плодоносить через 10-12 месяцев после посадки. Урожаи достигают 30-60 и даже 120 т с 1 га. В среднем с одного растения снимают от 30 до 150 плодов в год. Созревают плоды сравнительно равномерно в течение всего года. Плоды располагаются в виде крупной грозди, окружающей ствол со всех сторон. При этом, нижние — самые зрелые плоды, выше — менее зрелые, затем идут плоды, еще не выросшие до нормальных размеров, повыше мелкие завязи, и, наконец, цветы и бутоны. Плоды массой от 400 г до 12-33 кг. Внутренняя полость мякоти заполнена семенами. По внешнему виду, размерам плоды похожи на дыню, сладкие на вкус, несколько приторные из-за весьма низкой кислотности, со своеобразным легким привкусом и легким ароматом.

Мякоть плодов папайи содержит, %: воды – 85-88 г, сахаров – 6-12, белков – 0,4-1,0, кислот – 0,06-1,4, витамины С, В1, В2, каротин.

Используют плоды папайи в свежем и переработанном виде (мармелад, джем, консервы, мука для пирожных, сиропы, компоты, желе и другие изделия).

Для употребления на месте плоды папайи снимают в стадии полной спелости, т. е. когда клеточный сок из молочно-белого превращается в водянистый. Для транспортирования убирают их несколько недозрелыми, с еще твердоватой мякотью, но с пожелтевшей кожицей. Снятые плоды осторожно укладывают в прочные бамбуковые корзины в один ряд, а недозрелые в два ряда.

Наиболее важным продуктом, получаемом из плодов папайи, считается папаин — ферментный препарат с протеолитическими свойствами, который улучшает пищеварение. Для его получения используют незрелые, еще твердые, но уже вполне сформировавшиеся плоды. На снятых плодах делают несколько длинных и не очень глубоких надрезов вдоль их поверхности, откуда вытекает вязкий белый млечный сок, который собирают. Через несколько дней на этих же плодах снова делают аналогичные надрезы в других местах и получают новую порцию сока. Собранный млечный сок высушивают в сушилках или на солнце. При сушке на солнце качество готового фермента хуже. Температура сушки 38 °С, длительность сушки 24 часа. От одного плода можно получить 10-15 г млечного сока, содержащего 10-11% папаина. Добыча папаина в промышленных масштабах имеет место в Танзании, Индии, на Филиппинах и в ряде других стран. Жители тропиков, зная о свойствах папаина, куски старого жесткого мяса завертывают в разбитый палкой лист папайи и оставляют на 2-3 часа, после чего самое жесткое мясо становится мягким и легко усваивается организмом человека.

Сортов папайи много. В каждой стране есть свои сорта, приспособленные к местным условиям. Предпочтительнее сорта с плодами средних размеров. Так, в Индии наиболее распространенными сортами папайи являются Вашингтон и Ранчи.

Сорт Вашингтон имеет овальные, почти шаровидные плоды. В зрелом состоянии кожица у этих плодов блестящая, желтого цвета, мякоть нежная и вкусная, с очень слабым специфическим вкусом папайи.

Сорт Ранчи — сорт очень популярный, так как дерево низкорослое, что облегчает сбор плодов. Плоды среднего размера, с желтой вкусной мякотью и почти без специфического запаха папайи.